性感染症への予防策

性病や性感染症は、現在では「STD」という英語の頭文字をとった略称で呼ばれることも多くなっていますが、基本的には性行為による血液やその他の分泌液と粘膜との接触によって起きる病気です。
古典的な性病としては、真性細菌の一種の感染によって発疹や腫瘍ができたりする梅毒、排尿時の激しい痛みや子宮頸管炎を引き起こす淋病などがあります。その他の性感染症としては、免疫細胞が破壊されてしまうHIV感染症(エイズ)、膿やかゆみを伴うことがあるクラミジア、小さな水疱を生じ痛みのあるヘルペスなどが知られており、症状の深刻さの度合いはさまざまです。
単に妊娠を避けたいというのであれば、毎日時間を決めて服用を続けることで効果を発揮する避妊ピルがあり、万が一避妊に失敗した場合でも、緊急避妊薬と呼ばれるものを服用することで、かなり高い確率で妊娠を阻止できます。
しかし、避妊ピルや緊急避妊薬のようなものは、性病・性感染症までも防止するような効果があるわけではなく、これらの服用でたとえ避妊に成功したとしても、性行為によって性病・性感染症にかかるリスクがあることは否定できません。
こうした病気にかからないようにする予防策としては、不特定多数ではなく、特定のパートナーとの交際にとどめるようにするとともに、ゴムの装着などの従来からある避妊方法を併用することが、もっとも重要となります。
ゴムの装着による妊娠確率は、避妊ピルや緊急避妊薬を用いたときよりもはるかに高く、特に破損や脱落などの事故を含めた不適切な使用方法によるものが原因となっていますが、例えばゴムの装着と避妊ピルの服用を併用するようにすれば、病気予防と避妊の両方の目的を果たすことが可能です。